Entreprise à propriétaire unique, société en nom collectif, société par actions ou coopérative? 

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Quand vous décidez de créer votre propre entreprise, vous devez déterminer quel genre de structure d'entreprise répond le mieux à vos besoins. Il existe quatre genres de structures d'entreprise : l'entreprise à propriétaire unique, la société en nom collectif, la société par actions et la coopérative.

Sur cette page :

Entreprise à propriétaire unique

Si vous choisissez ce type d'organisation, vous êtes propriétaire unique et vous êtes entièrement responsable de toutes les dettes et obligations liées à votre entreprise. Par contre, tous les profits vous reviennent. Puisque vous êtes tenu personnellement responsable, un créancier peut réclamer vos biens personnels ainsi que vos biens commerciaux afin d'éteindre toute dette.

Avantages :

  • il est facile et peu coûteux d'enregistrer ce genre d'entreprise;
  • en règle générale, le fardeau de la réglementation est léger;
  • vous avez un contrôle direct sur la prise de décision;
  • le fonds de roulement requis pour le démarrage est minimal;
  • vous bénéficiez de certains avantages fiscaux lorsque votre entreprise se porte mal (p. ex. déduire vos pertes de votre revenu personnel ou bénéficier d'une tranche d'imposition plus basse lorsque vos profits sont moindres);
  • tous les profits vous reviennent directement.

Inconvénients :

  • votre responsabilité est illimitée (si vous avez des dettes commerciales, des réclamations pourraient être faites à l'égard de vos biens personnels pour leur remboursement);
  • le revenu que rapporte votre entreprise est imposable à votre taux personnel : si votre entreprise est rentable, vous pourriez être imposé à une tranche d'imposition plus élevée;
  • si vous êtes absent, le manque de continuité nuira à votre entreprise;
  • il peut être difficile de mobiliser des capitaux par vos propres moyens.

Société en nom collectif

Une société en nom collectif est une entreprise non constituée qui est créée entre deux personnes ou plus. Dans une société en nom collectif, vos ressources financières sont combinées à celles de votre partenaire (ou vos partenaires) d'affaires et injectées dans l'entreprise. Vous et vos partenaires partageriez alors les profits de l'entreprise conformément à un accord juridique que vous avez établi.

Dans une société en nom collectif, chaque partenaire est responsable conjointement des dettes de la société. Dans une société en commandite, une personne peut contribuer à l'entreprise sans intervenir dans ses activités. Une société à responsabilité limitée n'est habituellement offerte qu'à un groupe de professionnels, comme des avocats, des comptables ou des médecins.

Lorsque vous établissez une société en nom collectif, il vous serait utile de dresser un contrat de société. Ce document est important, car il établit les modalités de la société en nom collectif et peut vous aider à éviter des différends plus tard. Retenir les services d'un avocat ou d'un autre professionnel du droit pour vous aider à dresser un contrat de société vous permettra de gagner du temps et de protéger vos intérêts.

Avantages :

  • il est relativement facile et peu coûteux de fonder une société en nom collectif;
  • les coûts de démarrage sont partagés également entre vous et vos partenaires;
  • la gestion, les profits et les biens sont partagés à parts égales;
  • avantages fiscaux : si les revenus découlant de la société en nom collectif sont peu élevés ou si vous perdez de l'argent (vos partenaires et vous pouvez inclure votre part de la société en nom collectif dans votre déclaration de revenus des particuliers).

Inconvénients :

  • sur le plan juridique, il n'y a aucune différence entre vous et votre entreprise;
  • la responsabilité est illimitée (si vous avez des dettes commerciales, vos biens personnels peuvent être utilisés pour rembourser la dette);
  • il peut être difficile de trouver un partenaire qui vous convienne;
  • des conflits possibles pourraient surgir entre vous et vos partenaires;
  • vous êtes tenu responsable financièrement des décisions opérationnelles prises par vos partenaires (p. ex. bris de contrat).

Société par actions

La constitution d'une société par actions peut être de régime provincial, territorial ou fédéral. Lorsque vous constituez votre entreprise en société par actions, elle devient une entité légale à part entière, distincte de ses actionnaires. En tant qu'actionnaire d'une société par actions, vous ne serez pas tenu personnellement responsable des dettes, des obligations ou des décisions de la société. Il est toujours avisé de consulter un avocat avant de constituer une entreprise en société par actions.

Avantages :

  • la responsabilité est limitée;
  • la propriété est transférable;
  • l'existence de la société par actions est continue;
  • la société constitue une entité légale distincte;
  • il est plus facile de mobiliser des capitaux qu'il pourrait l'être pour d'autres structures d'entreprise;
  • il est possible de bénéficier d'avantages fiscaux, puisque les entreprises constituées en société par actions pourraient payer moins d'impôts.

Inconvénients :

  • les sociétés par actions sont régies par des règlements stricts;
  • il est plus coûteux de créer une société par actions que d'autres genres d'entreprise;
  • elles requièrent la tenue d'un grand nombre de dossiers, notamment le dépôt de documents auprès du gouvernement tous les ans;
  • des conflits potentiels pourraient se produire entre les actionnaires et les administrateurs;
  • vous pourriez être tenu de fournir une preuve du lieu de résidence ou une preuve de citoyenneté des administrateurs.

Renseignements supplémentaires

Constitution en société de régime provincial ou territorial

Terre-Neuve-et-Labrador

Coopérative

Une coopérative appartient à une association de membres qui la contrôle. Elle peut être établie à titre d'organisme à but lucratif ou sans but lucratif. Il s'agit du type d'entreprise le plus rare, mais il pourrait s'avérer adéquat pour un groupe de personnes ou d'entreprises qui choisissent de regrouper leurs ressources et de répondre à des besoins communs, comme la prestation de produits ou services, la vente de produits ou services, l'emploi, et plus.

Avantages :

  • la coopérative appartient à ses membres et est contrôlée par ces derniers;
  • la structure d'une coopérative offre un contrôle démocratique (un vote par membre);
  • la responsabilité est limitée;
  • les profits sont répartis.

Inconvénients :

  • le processus de prise de décision est long;
  • la participation de tous les membres est essentielle au succès;
  • des conflits pourraient éclater entre les membres;
  • la tenue de dossiers est exhaustive;
  • il y a moins de motivation à investir des capitaux additionnels.

  • Coopératives

    Vous créez une coopérative? Si oui, prenez connaissance du processus de constitution en société, de vos obligations, et des programmes à la disposition de votre entreprise.

Enregistrer son entreprise

  • Enregistrer son entreprise

    Renseignez-vous sur les exigences liées à l'enregistrement de votre entreprise auprès des divers ordres de gouvernement.

Changement de statut juridique

Avez-vous l'intention de changer le statut juridique de votre entreprise, par exemple, d'une entreprise à propriétaire unique à une société en nom collectif, ou d'une société en nom collectif à une société par actions? Dans la plupart des cas, vous devez fermer le numéro d'entreprise (NE) et les comptes de l'ARC que vous utilisez présentement et vous inscrire à nouveau.

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